The original PITA's verbal diarrhea

Jour 3 (1/2) - New York City - Juillet 2014 // Day 3 (1/2) - New York City - July 2014 : Magnolia Bakery, Statue of Liberty

3e jour !

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Day 3 !


1) Magnolia Bakery

Départ de l’appartement direction Magnolia Bakery, une pâtisserie dont la spécialité sont les cupcakes, rendue célèbre par la série télé Sex and the City. Il fallait donc OBLIGATOIREMENT tester, il ne faut pas mourir idiot (sarcasme). J’ai donc pris le bus direction la boutique originale, la première, située 401 Bleecker St & W 11th st, au coeur de West Village. C’est mignon, mais honnêtement, il n’y a pas beaucoup de choix, et rien ne m’inspirait… Petite déception, peut-être ne suis-je pas à la hauteur de cette expérience ? … Enfin bref. J’ai continué ma route.

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1) Magnolia Bakery

I left the appartment heading to Magnolia Bakery, famous for its cupcakes thanks to the tv show Sex and the City. I HAD to test it, to not die an idiot (sarcasm). So i took the bus to the 1st shop, 401 Bleecker st & W 11th st, in the heart of West Village. It’s cute, but i must be honest, there is not too much choice, and i wasn’t inspired… A little desappointed, maybe i’m not worth the experience ? … Anyway. I kept going.


2) Statue de la Liberté

J’avais réservé en ligne pour la Statue de la Liberté et la visite du socle (ou Pedestal) sur le site de Statue Cruises, les revendeurs officiels. Ce n’est pas obligatoire, surtout qu’ils vous demandent de choisir un jour, alors si vous ne connaissez pas votre planning, vous pouvez toujours acheter vos billets sur place. Par contre, l’accès à la couronne est limité, donc si vous voulez VRAIMENT y monter, achetez en ligne.

J’ai dû faire un petit re-passage pressé à l’appartement parce que j’avais oublié mon passeport, et parce que j’avais cru lire qu’il fallait le passeport et la carte bancaire avec laquelle on a acheté le billet pour accéder au bateau… Vous sentez le piège, hein… Arrivée à Battery Park, pointe sud de l’île de Manhattan, lieu de départ du bateau, tout est indiqué pour trouver le quai de départ des bateaux Statue Cruises. Et là, évidemment, foule. On s’y attend, hein. Avec le ticket acheté en ligne, vous pouvez soit l’imprimer, soit choisir de le récupérer au guichet quand vous arrivez… Je n’étais probablement pas très concentrée, mais j’avais oublié que j’avais imprimé le ticket, et je me suis donc présentée au guichet avec le ticket imprimé (que j’avais identifié comme étant un reçu) pour récupérer le ticket… Vous suivez ? Débile, la meuf. Enfin bref, on m’a effectivement dit que non, je n’avais pas besoin de passer au guichet et que j’aurais pu me présenter directement au bateau… J’y suis donc allée après ce petit détour… Et là, la queue. Mais ça avance vite, et mesures de sécurité aéroport. Et à AUCUN moment on ne m’a demandé mon passeport, ou la carte de crédit. Vous vous souvenez ? Ce que j’étais retourné chercher à l’appartement en catastrophe et qui m’avait d’ailleurs fait courir (ok, marcher vite) comme une dératée…

Sur le bateau, très joli point de vue sur la skyline de Manhattan, et sur la statue en arrivant. Petit truc : mettez-vous sur le côté DROIT du bateau dans le sens de la marche. Je ne vais pas me la péter en vous disant bâbord ou tribord (principalement parce que je n’ai aucune idée de qui est qui). A droite. Bon, il faisait très très beau, et le soleil tapait, alors pour les photos, trop de lumière, mais on arrive à faire quelque chose quand même.

Arrivée sur l’île, depuis le bateau, on voit la queue des gens qui veulent partir de l’île direction Ellis Island, avec son Musée de l’Immigration, étape suivante de la visite (comprise dans le prix du billet pour la Statue de la Liberté). Et on panique un peu… Une fois sur l’ile, ils vous proposent un audio-tour, également compris dans le prix du billet. Honnêtement, ça peut être intéressant, mais pas indispensable. On apprend UN PEU sur l’histoire de la statue, mais il y a pas mal de bla bla inutile (à mon avis). Mais bon, c’est gratuit : prenez-le et si vous n’en voulez plus, arrêtez de l’écouter… C’est possible, ça, personne ne vous suit pour être sûr que vous l’écoutez.

J’ai voulu aller donc sur le socle (pedestal), comme prévu avec mon billet (et c’est là que vous avez besoin du passeport, en fait, accès au socle et à la couronne)… Sauf que les sacs à dos ne sont pas autorisés (uniquement appareils photos, aucun sac) et qu’il faut louer un casier pour déposer ses affaires. $2 le casier, payables à une machine, et je vous le donne en mille, je n’avais pas $2 en espèces… Et la machine n’accepte pas les cartes. Et à la caisse de la boutique autour des casiers, il n’était pas super motivé. Et comme il commençait à se faire tard, finalement, j’ai décidé de laisser tomber le pedestal et rester au pied de la statue, en faisant une petite balade photo. Le socle (qui est en fait un ancien fort militaire) vous surélève par rapport au niveau de l’île, bien sûr, c’est le truc en brique visible au pied de la statue. Vous pouvez également monter, sous réserve d’avoir réservé avant au niveau de la couronne de la statue ! Escalier en colimaçon progressivement étroit et prévoir 20° de plus qu’à l’extérieur quand vous êtes à l’intérieur de la statue… NON MERCI (pas pour moi). Ce n’est pas beaucoup plus cher quand vous passez du sol au pedestal, puis à la couronne, ce n’est pas une question de prix, mais de forme physique.

Trucs marrants sur la Statue : Gustave Eiffel a été l’ingénieur qui a réalisé le projet et non l’architecte ; elle est creuse et sa paroi est aussi fine qu’une pièce de monnaie (je ne sais plus quelle pièce), pour pouvoir résister aux intempéries, au vent, etc. ; elle a été construite sur un ancien fort militaire ; avant on pouvait monter jusqu’à la torche (rappelez-vous Michael Jackson dans son clip), mais plus maintenant… Ca veut quand même sire qu’il y a encore des escaliers dans son bras, vous réalisez ?! ; c’est tout ce que j’ai pour le moment.

Après environ 1h sur place, tranquillement, il a donc fallu refaire la queue pour prendre le bateau et enchaîner vers Ellis Island. J’étais fatiguée, tout ça se fait en plein soleil presque sans aucune ombre, et j’avais faim après ma course au passeport qui avait consommé toutes mes réserves d’énergie. J’ai quand même attendu de voir la queue à Ellis Island (celle pour remonter sur le bateau et repartir vers Manhattan) pour décider que non, j’allais rester sur le bateau et que le Musée de l’Immigration ce serait pour la prochaine fois… Un peu déçue quand même, ça avait l’air vraiment intéressant en théorie.

A suivre…

*****

2) Statue of Liberty

I booked online Statue of Liberty + Pedestal on Statue Cruises, official provider for all things Statue of Liberty. You don’t have to, especially since they ask you to choose a day when you book online, and if you don’t have a planning, you could still buy tickets when arriving there. But the Crown access is limited, so if it’s something you REALLY want to do, book online way in advance.

I made a quick comeback to the appartment cause i thought i’d forgotten my passport, and i thought i’d read you need your passport and the credit card you used to access the boat… You smell something fishy coming, right… I arrived at Battery Park, southern extremity of Manhattan, where the boat leaves, everything points to Statue Cruises departure quay. And it’s crowded there. But it is expected, of course. When you buy your ticket online, you can either print it directly, or choose to get it at will call… I probably wasn’t too focused, obviously, because i’d forgotten i’d printed the ticket, so i went to will call with the printed ticket (which i pictured as a receipt) to get the real ticket)… Still with me ? Stupid stupid me. Anyway, indeed, they told me i didn’t need to be thee, i could access the boat directly… Off to the boat i go after this little detour… And line. But a quick one with airport-type security. And NO ONE asked me for my passport, or the credit card. Remember ? The one i rushed (ok, power-walked) to get back to the appartment…

On the boat, very nice view of the Manhattan skyline, and the statue when you get there. Little hint : stand on the RIGHT side of the boat looking in the same direction when you go. I’m not gonna show off saying to port or starboard (mainly because i have no idea who is who). RIGHT side. It was very very sunny, so not ideal for the photos, too much light, but you might still manage something.

Arriving on the island, from the boat, you see the line of people wanting to board and go to Ellis Island, with the Immigration Museum, next step of the plan (included in your Statue of Liberty ticket price). And you freak a little… Once on the island, they offer you an audio-tour, also included in the ticket. Honestly, it might be interesting but not essential. You actually learn a LITTLE about the statue history, but there’s quite the useless blah blah (in my opinion). But it’s free, so you might as well take it and not listen to it if not interested afterwards. It is possible, no one is following you making sure you listen to the thing.

So i wanted to go to the Pedestal, i had booked in this intention… But backpacks are not allowed up there (only cameras, absoloutely no bags) and you have to rent a locker to leave your stuffs in. $2 for a locker, machine operated, and i give you me with not $2 in cash… And the machine doesn’t care about cards. And the cashier of the souvenir shops located next to the lockers was not very helpful. And since it was quite late in the afternoon, i decided not to do the pedestal and stay on the ground, do a little photo tour. The pedestal (actually a former military fort) gives you an overlooking viewpoint of the island, it’s the brick stuff you see right under the statue. You can also go, provided you booked it in advance, up to the crown of the statue ! Spiral staircase, becoming narrower the higher you get, and + 20° inside than outside the statue… NO THANK YOU (not for me). It’s not a lot more expansive if you choose pedestal or even crown over ground, it’s not about the price, but about the fitness.

Fun facts about the statue : Gustave Eiffel was the engineer who got the statue buit, not the designer ; the staue is hollow and its wall is actually not thicker than a coin (i don’t remember which coin), in order to resist weather attacks, wind, etc. ; it was built on a former military fort ; it used to be possible to go up the torch (remember Michael Jackson in its video), but not anymore… But it means that there are stairs up inside its arm, see that ?! ; that’s all i have for now.

After about 1 hour on site, easy pace, back to the queue to the boat and Ellis Island. I was tired, everything is under a bright sun with very little shade, and i was hungry after my run for the passport, it’s consumed all my energy stock. I still waited to see the line in Ellis Island (to go to Manhattan), then i saw it and decided to stay on the boat and Museum of Immigration would be for next time… Still, a little desappointed, it looks like it might be interesting, in theory.

To be continued… 

Manhattan Skyline depuis // from bateau // boat
Statue de la Liberté depuis le bateau (en arrivant) // Statue of Liberty from the boat (arriving)
Statue de la Liberté depuis le bateau (en arrivant) // Statue of Liberty from the boat (arriving)
Statue de la Liberté depuis le bateau (en arrivant) // Statue of Liberty from the boat (arriving)
Les gens souhaitant remonter sur le bateau pour continuer vers Ellis Island et retourner à Manhattan… // People wishing they’ll be able to hop back on the boat to go on to Ellis Island and Manhattan…

Statue de la Liberté // Statue of Liberty
Ellis Island depuis // from Liberty Island

Ellis Island + Manhattan Skyline depuis // from Liberty Island
Bye Bye Statue !


Conclusion :

- Magnolia Bakery : je n’ai pas été inspirée…
 
- Statue de la Liberté : j’ai aimé. C’est ce à quoi on s’attend, mais ça reste unique. Pour monter sur le socle et la couronne, n’oubliez pas vos $2 en espèces et votre passeport. Et de réserver à l’avance (Statue Cruises). Je pense que c’est à faire. A droite du bateau en allant pour les photos ;-)

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All in all :

- Magnolia Bakery : i wasn’t inspired…

- Statue of Liberty : i liked it. It’s what you expect, but it’s still very special. If you intend to climb the pedestal or the crown, don’t forget your $2 in cash and your passport. And book in advance (Statue Cruises). I think it’s something to do. On the right side of the boat when you go, for the photos ;-)
 


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Jour 2 (2/2) - New York City - Juillet 2014 // Day 2 (2/2) - New York City - July 2014 : Brooklyn Bridge, Times Square, M&M’s World

5) Brooklyn Bridge


Alors je ne suis pas sûre d’avoir pris le chemin le plus court du parc vers le pont… VRAIMENT PAS. Le pont ne commence pas à côté de la rivière, il commence bien avant… Je suis donc partie à la recherche du début du pont. Il commence à l’intersection Adams St / Tillary St. Une fois l’entrée repérée (petite trotte, hein, du parc à cette entrée), je suis allée m’asseoir encore quelque part, parce que le Soleil refusait d’aller se coucher (ah ! L’été, quelle plaie !). J’ai mangé mon 1er Fro-Yo (Frozen Yogurt), dans un truc qui s’appelle Orange Leaf, censé être le meilleur des USA… Ben non, pas très bon pour une première expérience… Et même pas de wi-fi. Donc je suis allée à côté, Panera Bread, pour le wi-fi et un smoothie mangue. Ca c’était bon ! Enfin, je vous raconte ma vie, mais ça ne vous intéresse pas. Et le Soleil a fini par se diriger vers la sortie ! Donc j’ai commencé ma traversée du Brooklyn Bridge, sens Brooklyn - Manhattan au coucher du Soleil.

Un peu moins de 2 km de long, la traversée pourrait se faire à pied en 30 minutes environ. En vrai, on prend 1 photo tous les 2 m ce qui rallonge de BEAUCOUP le temps de traversée. Deuxième chose importante, la partie supérieure du pont, celle qui comprend la promenade piétonne, est aussi celle des cyclistes ! Et ça ne rigole pas, les cyclistes New-Yorkais… “Sur la piste cyclable tu ne marcheras pas, ou alors, décapiter tu te feras”… Ou en tous cas, franchement injurier pour sûr. Moi j’étais prévenue. D’autres, non. Et c’est là que j’ai vu qu’il y avait un autre accès, par un passage souterrain, qui arrive juste au niveau du pont près de la rive… Je ne l’ai pas vu en passant, et je ne sais toujours pas où il se trouve, par où on y accède. Mais des gens arrivaient par là, donc il y a un moyen.

Et toujours ce soleil qui n’est pas pressé de disparaître. J’ai dû m’asseoir (il y a des bancs le long du pont) pour attendre, encore. Et le pont bouge un peu avec le traffic des voiture (et camions) juste en dessous de nous. Et on voit l’eau entre les lattes de bois. Mais est-ce que ça valait le coup ? Hein  ? HEIN ? Réponse : oui. Grandement. C’était magnifique. 150 photos à la minute. Au bas mot. Spectacle. Vraiment contente de l’avoir fait.

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5) Brooklyn Bridge

So i’m not sure i took the shortest way from the park to the bridge. QUITE NOT. The bridge doesn’t start by the river, it starts way before… So i was looking for the bridge entrance. It starts at Adams St / Tillary St. Once i spotted that (quite a walk from the park to there), i again went to sit somewhere, cause the Sun wasn’t willing to go away (seriously, summer !). I ate my 1st fro-yo (frozen yogurt) at something called Orange Leaf, supposedly the best fro-yo in the US… Well, no. Not so good for a 1st time… And no wi-fi. So i went next door, Panera Bread, for the wi-fi and a mango smoothie. THAT was good. Anway, i tell you my life, you’re not interested. And the sun started to head out ! So i went my way to cross the bridge, from Brooklyn to Manhattan at sunset.

A little less than 2 km, you could walk across the bridge in about 30 minutes. In real life, you take 1 photo every 2 steps, which makes the crossing MUCH longer. Second thing, the upper part of the bridge, with the pedestrians promenade, is also the bikers zone ! And New-Yorkers on bikes don’t play. “Thou shall not walk on the cycle lane, or beheaded you shall be”… Or for sure strongly insulted at least. I was in the know. Some others weren’t. And that’s where i saw there was another access, underground, just by the river… I didn’t see it walking by the bridge, and i still don’t know where it is, what the way is. But people arrived on the bridge through that underground, to there is a way.

And that sun still not ready to disappear. I had to sit (there are benches along the bridge) to wait, again. And the bridge is a little shaky with the cars (and trucks) traffic right under. And you can see the water between the wooden floor. But was it worth it  ? Was it ? WAS IT ? The answer is : yes. Totally. It was gorgeous. 150 photos a minute. At least. What a show. So happy i could make it.

Piétons - vélos // Pedestrians - bikes
Voitures // Cars & Skyline Manhattan depuis // from Brooklyn Bridge

Manhattan Bridge depuis // from Brooklyn Bridge
Skyline Financial District Manhattan depuis // from Brooklyn Bridge + coucher de Soleil // sunset
Brooklyn Bridge crépuscule // twilight

Empire State Building crépuscule // twilight depuis // from Brooklyn Bridge
One World Trade Center + crépuscule // twilight depuis // from Brooklyn Bridge

Skyline Manhattan depuis // from Brooklyn Bridge
One World Trade Center + crépuscule // twilight depuis // from Brooklyn Bridge

Brooklyn Bridge + crépuscule // twilight
Empire State Building + Crépuscule // twilight depuis // from Brooklyn Bridge

Skyline Manhattan + crépuscule // twilight depuis // from Brooklyn Bridge
Skyline Manhattan + crépuscule // twilight depuis // from Brooklyn Bridge

One World Trade Center + crépuscule // twilight depuis // from Brooklyn Bridge
Brooklyn Bridge crépuscule // twilight

Skyline Manhattan crépuscule // twilight

City Hall crépuscule // twilight depuis // from Brooklyn Bridge


6) Times Square 1 et M&M’s World (ben oui, 1…)

Comme si j’en avais pas assez de marcher, j’ai poussé jusqu’à Times Square le soir. Et le monde !!! Beaucoup trop. Pas le même sentiment que la première fois, où j’étais totalement fascinée et contente d’être là. C’est vraiment quelque chose à voir au moins 1 fois, je maintiens, et j’y suis retournée dans la semaine, mais là, il y avait du monde. Et M&M’s World… LE magasin de la marque, avec TOUT estampillé M&M’s : du T-shirt au mug en passant par les porte-clés, magnets, et tout ce à quoi vous pouvez penser. Certaines choses sont assez originales et mignonnes. On peut aussi acheter des M&M’s qui ne sont vendus que là (j’en ai acheté goût “gâteau au chocolat”… Il y en a aussi qu beurre de cacahouètes, et des couleurs spéciales). Beeeeeeaaaaucoup de monde. Mais on passe entre les gens et on arrive à dépenser quelques sous quand même, hein.

Et fin de la première journée !

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6) Times Square 1 and M&M’s World (yeah, 1…)

Asif i wasn’t done walking, i pushed my way to Times Square in the evening. The people there !!! So many people. Not the same feeling as the first time i went, where i was totally fascinated and happy to be there. It is definitely something to see at least once, i stand by that, and i even went back later that week, but it was so crowded. And M&M’s World… THE M&M’s brand shop, with EVERYTHING M&M’s : from T-shirts to mugs, but also key rings, fridge magnets, et everything you can think of. Some of these things are original and cute. You can also buy special M&M’s, only sold there (i got some “chocolate cake” flavoured ones… And there is peanut butter, and original colours). Soooooooooo many people. But you make your way through these people, and still manage to spend a little money…


And day 1 is over !

Times Square
Times Square

Times Square
Times Square


Conclusion :

- Brooklyn Bridge : la traversée dans le sens Brooklyn - Manhattan est superbe, voire magnifique au coucher du Soleil. A faire ABSOLUMENT.

- Times Square : spécial. Assez spécial pour y aller au moins 1 fois. Agoraphobes s’abstenir.

- M&M’s World : pareil que Times Square.

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All in all :

- Brooklyn Bridge : crossing it from Brooklyn to Manhattan is superb. At sunset ? Even better. NOT TO BE MISSED.

- Times Square : unique. Unique enough to go at least once. Not for agoraphobic people, though.

- M&M’s World : same as Times Square.

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Jour 2 (1/2) - New York City - Juillet 2014 // Day 2 (1/2) - New York City - July 2014 : Converse Store, Prospect Park & Brooklyn Botanic Garden, Brooklyn Heights, Brooklyn Bridge Park

Ah Brooklyn… Je n’avais pas pu y aller la dernière fois, et j’avais vraiment envie d’aller voir le pont de Brooklyn. Mais je n’allais pas faire que ça dans la journée ! Surtout que je voulais le faire dans le sens Brooklyn - Manhattan, au coucher du Soleil… Il fallait donc remplir la journée.

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Ah Brooklyn… I couldn’t go last time, and i really wanted to see the Brooklyn Bridge. But i couldn’t just do that and nothing else during the day ! Especially since i wanted to do it from Brooklyn to Manhattan, at sunset… So i had to fill up that day.


1) Converse Store

Je suis partie de l’appartement vers 10h30, direction le Prospect Park de Brooklyn. Mais d’abord, je voulais passer au magasin Converse - 560 Broadway, métro Prince St (N, R) - pour voir si je pouvais en faire des personnalisées… Il fallait que j’y passe au début de mon séjour, parce que le délai de réalisation est de 4 jours, donc sur 1 semaine, il ne faut pas se louper. Le magasin est assez grand, sobre, avec plein de modèles, et évidemment le célèbre mur de chaussures à l’entrée.

Finalement, je n’ai rien fait : les motifs proposés ne me plaisaient pas, ce n’était pas très original à mon goût… Et il n’y avait rien avec des chats, seulement des tigres, qui n’avaient pas l’air sympathique. On peut apporter son propre motif, mais il faut que ce soit vraiment un motif personnel, c’est-à-dire fait par vous-mêmes et non imprimé d’internet, pour des raisons de droits d’auteur. Et comme je ne sais pas dessiner, ça m’a saoulée :-)

En sortant du magasin Converse, je suis passée chez Dean & DeLuca juste à côté pour prendre un petit pique-nique à manger plus tard. J’ai pris un bon sandwich Tomates - Mozzarella. Vraiment bon.

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1) Converse Store

I left the appartment around 10:30am heading to the Prospect Park in Brooklyn. But first, i wanted to visit the converse Store - 560 Broadway, metro Prince St (N, R) - to see if i could get some customized ones… I had to do it the first days of my stay, cause it takes 4 days to make them, so you don’t wanna fail if you’re there just for 1 week. The shop is pretty big, sobre, with numbers of models, and obviously, the famous wall of Converses.

In the end, i didn’t do it : i didn’t quite like the designs they offered, it wasn’t that original in my opinion… And nothing with cats, just tigers but not friendly ones. You might bring your own design, but it has to be yours, meaning YOU have to design it and not print it from the internet, for copyright reasons. And i can’t really draw, so yeah, f* it :-)

After that, i went to Dean & DeLuca right next to the Converse store to get lunch to eat later. I chose a Tomatoes - Mozzarella sandwich. Really good.


2) Prospect Park et Brooklyn Botanic Garden

J’ai ensuite pris la ligne 4 (verte) puis changé pour la ligne 2 (rouge) du métro direction Downtown & Brooklyn pour descendre à Grand Army Plaza. C’est une des entrées du parc, avec un moment qui ressemble un peu à l’Arc de Triomphe. Ensuite, j’ai traversé le parc, en suivant les chemins piétons et les routes intérieures. Je voulais aller au Brooklyn Botanic Garden, j’avais cru comprendre qu’il était situé au sein du Prospect Park. En fait, PAS DU TOUT. La balade n’était pas désagréable, mais ne le voyant pas venir, j’ai dû m’arrêter au niveau du Zoo, côté est du park à environ 1/3 de la longueur totale, où j’ai demandé mon chemin pour aller au Botanic Garden… Dont l’entrée est située sur l’Eastern Parkway, rue perpendiculaire au parc qui passe par la Grand Army Plaza !! Demi-tour, donc, et direction Grand Army Plaza via Flatbush Ave, qui longe le Propect Park côté est… C’est pas tout à côté, hein. Arrivée à Grand Army Plaza, direction l’est pour environ 200m, et j’ai trouvé l’entrée du Brooklyn Botanic Garden, à côté du Brooklyn Museum. L’entrée est à $10, et c’est vraiment joli : il y a un jardin Japonnais, une verrière avec différents climats représentés (le Steinhardt Conservatory), des plantes… J’avoue, je n’ai pas tout regardé, évidemment, mais je pense que ça peut intéresser pas mal de gens qui aiment le sujet. C’est plutôt grand, vraiment grand. J’ai fait de jolies photos, je me suis baladée, j’ai mangé quelque part ; en fait, on n’a pas le droit : on ne peut manger qu’au niveau du Steinhardt Conservatory sur l’aire dédiée, mais seulement ce qui est vendu par le resto-snack qui s’y trouve… Mais je ne savais pas. Je m’étais arrêtée au niveau de l’Alfred T. White Memorial, mais le gardien n’est passé par là qu’à la fin de mon sandwich (genre il restait 1 bouchée)… Il m’a donc laissé finir (comme Kanye). Mais ne le faites pas.

*****

2) Prospect Park and Brooklyn Botanic Garden

Then i took the 4 (green) then changed for the 2 (red) heading Downtown & Brooklyn, and stopped at Grand Army Plaza. It’s one of the park entrances, with a monument Arc de Triomphe lookalike. Then i went into the park, using paths and inside roads. I wanted to go to the Brooklyn Botanic Garden, and i thought it was within the Prospect Park. Well, NOT AT ALL. I did enjoy the walk, but since i couldn’t seem to find it, i stopped at the Zoo, eastside of the park about 1/3rd in, where i asked my way to the Botanic Garden… And its enrance is located on Eastern Parkway, perpendicular street crossing Grand Army Plaza !! U-turn, then, and off we go to Grand Army Plaza via Flatbush Ave, along the eastern side of the park… It’s not a short walk. At Grand Army Plaza, turn east for about 200m, and you’ll find the entrance to the Botalic Garden, right next to the Brooklyn Museum. It’s $10 and really nice : there is a Japanese garden, a glass room with a representation of different climates (the Steinhardt Conservatory), plats… Ok, i didn’t see everything, obviously, but i really think people who dig the topic would appreciate. It’s pretty huge, really huge. I took some nice photos, walked around, ate ; actually, it’s forbidden : the only area you can eat in is the restaurant - snack bar by the Steinhardt Conservatory, but only the food you bought there… But i didn’t know. I had stopped at the Alfred T. White Memorial, but the security guy only came by when i was almost finished (like, one more bite left)… He let me finished (like Kanye). But don’t do it.

Vous comprenez pourquoi je n’ai pas donné “mon propre design” à Converse ? // See now why i didn’t give Converse “my own design” ?


Brooklyn Botanic Garden
Brooklyn Botanic Garden

Brooklyn Botanic Garden
Brooklyn Botanic Garden
Brooklyn Botanic Garden
Brooklyn Botanic Garden
Brooklyn Botanic Garden




3) Brooklyn Heights

J’ai fini mon petit tour du Botanic Garden, et vers 16h je me suis dirigée vers la suite du programme : Brooklyn Heights, Brooklyn Bridge Park et Brooklyn Bridge. J’ai repris la ligne 2 (rouge) dans l’autre sens (Uptown & Bronx) de la station Eastern Pkwy - Brooklyn Museum, devant le Botanic Garden, jusqu’à Clark St. Là, j’ai trouvé de jolis immeubles avec des escaliers de secours extérieurs comme dans les films, des rues calmes et arborées… Assez caractéristiques du quartier de Brooklyn Heights, apparemment. Très joli ! Le temps de faire quelques photos, mais je me rapprochais du Brooklyn Bridge et l’excitation était trop forte… Donc je n’ai pas traîné longtemps. Disons que c’était du repérage…

Tout droit sur Clark St, direction l’East River et la Brooklyn Heights Promenade qui surplombe la rivière et le Brooklyn Bridge Park. Joli point de vue sur le pont, mais il y avait de gros travaux en contrebas, juste avant le parc, donc pas idéal pour cette fois… Petit passage sur Columbia Heights à la fin de la promenade et accès au Brooklyn Bridge Park via le Squibb Park et une passerelle qui passe au-dessus des travaux.

*****

3) Brooklyn Heights

I completed my little Botanic Garden tour, and around 4 pm headed to the next parts of the plan : Brooklyn Heights, Brooklyn Bridge Park and Brooklyn Bridge. I took the 2 (red) again direction Uptown & Bronx from Eastern Pkwy - Brooklyn Museum, in front of the Botanic Garden, to Clark St. There, cute buildings, with external fire escapes like the ones in the movies, peaceful streets with trees… Apparently quite specific from the Brooklyn Heights area. Very nice ! I took the time for some photos, but i was very impatient as i was getting close to the Brooklyn Bridge, so i didn’t hang out for too long. Let’s say it was a little reconnaissance…

On Clark St straight ahead, to the East River and the Brooklyn Heights Promenade, overlooking the river and the Brooklyn Bridge Park. Nice view from there, but big construction works at that moment, next to the parc, so not ideal for this time… A few steps on Columbia Heights at the end of the promenade, then access to the Brooklyn Bridge Park via the Squibb Park and a footbridge over the construction works.

Brooklyn Heights
Brooklyn Heights
Brooklyn Heights
Brooklyn Heights
Brooklyn Heights
Brooklyn Heights
Brooklyn Heights
Manhattan skyline & Brooklyn Bridge Park depuis / from Brooklyn Heights Promenade
Manhattan skyline
Brooklyn Bridge


4) Brooklyn Bridge Park

Ils sont forts en parcs… En aménagement de tout espace “vide” en parc. Le Brooklyn Bridge Park, ce sont les berges de l’East River côté Brooklyn, presque sous le Brooklyn Bridge, qui ont été aménagées avec bancs, espaces verts, jeux pour enfants, animations, et piscine provisoire l’été. On était dimanche, il n’y avait pas une foule incontrôlable, c’était agréable. Je me suis baladée, j’ai fait des photos, je me suis assise pour boire un peu (quelle chaleur !!!!)… Et attendre le coucher du Soleil…

A suivre…

*****

4) Brooklyn Bridge Park

They’re good at parks… At developping empty spaces into parks. The Brooklyn Bridge Park is the East River bank Brooklyn side, almost under the Brooklyn Bridge, where they added benches, lawn, kids playgrounds, animations and a temporary pool during summer. It was a sunday, it wasn’t crazy crowded at all, it was nice. I walked around, took some photos, sat down to have a drink (it was so hot !!!)… And waited for the Sun to come down…

To be continued…

Brooklyn Bridge depuis / from Brooklyn Bridge Park
Brooklyn Bridge & Manhattan Bridge au fond / in the background
Brooklyn Bridge
The River Cafe @ Brooklyn Bridge Park

Conclusion :

- Converse Store : pas beaucoup de designs à mon goût, pas si originaux que ça, et aucun talent personnel pour l’illustration => pas pour moi. Mais si vous savez exactement ce que vous souhaitez, dessinez-le et apportez-le leur ! Vous aurez VRAIMENT des chaussures uniques.

- Prospect Park : je n’ai fait que passer… C’est un beau parc, très grand, “petit frère” de Central Park.

- Brooklyn Botanic Garden ($10 adultes) : c’est beau ! Et probablement intéressant pour les gens qui s’intéressent aux plantes et aux fleurs. Une bonne balade agréable. Pas le droit d’y pique-niquer, par contre, sauf au niveau du restaurant-snack (si vous achetez sur place).

- Brooklyn Heights : joli quartier autour de Clark st (métro ligne 2 - rouge). Pas exploré à fond.

- Brooklyn Bridge Park : bien aménagé, sur les rives de l’East River, juste à côté du Brooklyn Bridge avec une vue imprenable. De qui boire et manger (un peu) sur place, quelques aménagements sportifs, pour les enfants…

*****

All in all :

- Converse Store : not so many designs i liked, not that original, and no personal skills at draxing => not for me. But if you know exactly what you would like, draw it and bring it to them ! You’ll DEFINITELY have unique shoes.

- Prospect Park : I only passed through it… It’s a beautiful park, pretty big, Central Park’s “little brother”.

- Brooklyn Botanic Garden ($10 adults) : beautiful ! And probably something interesting if you’re into plants and flowers. A nice little walk. You can’t bring your own lunch, though, you’ve got to go to the restaurant-snack bar.

- Brooklyn Heights : pretty area around Clark st (subway line 2 - red). I didn’t go deep into it.

- Brooklyn Bridge Park : on the East River banks, breathtaking view of the Brooklyn Bridge. Nice equipments for sports, kids… You can also have a drink and eat (a little) there.

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Se Déplacer à New York // Going Around in New York



C’est vraiment tout ce qu’il y a de plus simple !

Toutes les avenues de Manhattan sont verticales (nord/sud) et parallèles, avec Broadway en plus, qui, en tant que bonne rue qui veut se faire remarquer (ah le monde du spectacle), est en biais nord-ouest / sud-est-centre…

Toutes les rues de Manhattan sont parallèles à l’horizontal centrées sur la 5e avenue, qui sépare Manhattan en 2 moitiés égales : à l’est de la 5e avenue vous êtes sur la 30 rue EST (E 30th st), et à l’ouest de la 5e avenue, sur la 30e rue OUEST (W 30th st). Les n° de rue vont du sud au nord. Quand vous donnez rendez-vous à quelqu’un vous vous rencontrez à l’angle nord-est de l’intersection entre 6e avenue et 33e rue (6th ave and 33rd st NE corner). Et elles sont principalement à sens unique (pas toutes).

Est-ce que ça pourrait être plus facile que ça ? J’en doute.

Ah oui, sinon c’est pas drôle, à l’ouest au sud de la 14e rue (West Village) et dans le sud de Manhattan, au sud de Houston st (à prononcer “HAWSTON st”), c’est du grand n’importe quoi : les rues ont de nouveau des noms, plus rien n’est parallèle ou perpendiculaire, on revient à un système classique. C’est d’ailleurs là que se trouvent les quartiers de SoHo (South Of HOuston st) et Tribeca entre autres (TRIangle BElow CAnal st), quartiers d’artistes (riches parfois) par excellence : galeries d’arts à foison, Little Italy, Chinatown et le Financial District.

Dernière chose : pour une ville qui ne dort jamais, le système de transport est adapté : bus et métros fonctionne 7 jours sur 7 et 24h sur 24. Oui, 24 HEURES SUR 24.

*****

The easiest thing in the world !

All the avenues in Manhattan are vertical (north/south) and parallel, adding Broadway, which is, as a good show off street (ah showbusiness), diagonal north-west/ south-east-center…

All the streets in Manhattan are horizontal and parallel, both sides of 5th avenue which separates Manhattan in 2 halfs : east of 5th avenue you’re on 30th street EAST (E 30th st) and west of 5th avenue, on 30th street WEST (W 30th st). Street numbers go from south to north. When you have to meet someone, you’ll say north-east angle of the intersection between 6th avenue and 33rd street (6th ave and 33rd st NE corner). And they’re mainly one way.

Could it be anymore simple ? I doubt that.

Oh yeah, for a bit of fun, in West Village south of 14th st and in south Manhattan, south of Houtson st (to be said “HOWston st”), it’s a mess : streets have names again, and nothing is parallel or perpendicular, we’re back to classics. There you’ll find SoHo (South Of HOuston st) and Tribeca (TRIangle BElow CAnal st), artsists areas (sometimes rich ones) with manu art galeries, Little Italy, Chinatown and Financial District.

Last thing : in a city that never sleeps, the transportation network is adapted : buses and subway run 24/7. Yes, TWENTY-FOUR/seven.


1) Marche

Le plus facile et le moins cher des moyens de se déplacer à New York. Je vous garantie que vous allez marcher comme nulle part ailleurs. Et vous aurez mal aux pieds. Prévoyez de bonnes chaussures pour le séjour, confortables au maximum. Si vous n’en avez pas, achetez-en sur place, ce sera toujours moins cher qu’une chirurgie d’ablation des pieds pour cause de “j’en peux plus, ils me font mal quand je les regarde”.

*****

1) Walking

Easiest and cheapest way to move around New York. I guarantee you will walk like anywhere else. And your feet will hurt. Travel with good comfortable shoes for your stay. If you don’t have some, buy them when you’re there, it will still be cheaper than feet removal surgery because “i can’t anymore, it hurts when i look at them”.


2) Bus (un peu) et Métro (surtout)

Le plus classique des moyens de transport à New York est le métro. Il va partout, il y a plein de lignes dans tous les sens. Parfois plusieurs lignes parallèles qui s’arrêtent aux même stations sur plusieurs stations pour maîtriser le flux de passagers. Attention : sur ces lignes parallèles, certaines peuvent être “express” et donc ne s’arrêter qu’à certains arrêts alors que les autres s’arrêteront partout. Sur ces lignes douteuses, il faut regarder sur la carte du métro à votre arrêt souhaité, la liste des lignes qui s’arrêtent ; ça se présente comme ça : W 4th st Wash Sq (A, B, C, D, E, F, M) ou Canal st (J, N, Q, R, Z, 6).

Il n’y a pas de zones tarifaires pour le métro : vous pouvez aller du Bronx à Brooklyn (du nord au sud) pour le même tarif que de Penn Station à Times Square (1 station).

La MTA Metrocard est valable pour bus et métro. Vous pouvez l’acheter dans toutes les stations de métro, dans des machines disposées un peu partout dans la ville, ou encore dans des boutiques agréées. Elle est utilisable en rechargement par trajet ou trajets illimités 7 ou 30 jours. Pour 7 jours, ça coûte $30 (+ $1 si vous n’avez pas encore votre carte, que vous allez donc garder à la fin de votre voyage pour la prochaine fois). Inutile de vous dire qu’elle est INDISPENSABLE. Elle est valable de votre première utilisation jusqu’à minuit J7 (23h59), ou J30 (23h59) si vous restez plus longtemps (et vous avez de la chance).

Tout le réseau est climatisé (bus et wagons du métro). Les couloirs du métro ne le sont pas. Le métro est le plus pratique : plutôt régulier et fréquent, plusieurs lignes qui vont au même endroit, si vous êtes pressés, c’est le plus sûr. Le problème : les escaliers et les couloirs. A la fin de votre séjour, vous êtes à l’économie de pas. D’où le bus : plutôt bien pratique et développé, il est quand même moins utilisé que le métro. Evidemment, avec le traffic, parfois, ça peut être plus long que prévu, mais finalement, pas trop. Mais il y en a moins fréquemment que le métro. L’avantage : pas d’escaliers. Les lignes sont faciles à comprendre : elles portent le nom des rues / avenues qu’elles parcourent : le M42 fait la 42e rue d’est en ouest et retour. Simple.

*****

2) Bus (a little) and Metro/Subway (mainly)

The most usual way to go around New York is the subway. It goes everywhere, lots of lines to all directions. Sometimes, several parallel lines stop at the same stations to contain the number of passengers. Be careful : on these parallel lines, some might be “express” ones and they will only stop at limited stops when the others will stop everywhere. On these uncertain lines, you’ve got to find your stop on the subway map and see the list of lines stopping there ; it looks that way : W 4th st Wash Sq (A, B, C, D, E, F, M) or Canal st (J, N, Q, R, Z, 6).

There is no such thing as fare zones for the subway : you can go from Bronx to Brooklyn (north to south) for the same fare as from Penn Station to Times Square (1 station).

MTA Metrocard can be used on both bus and subway networks. You can buy it in every subway stations, in machines pretty much everywhere in the city, or in authorized shops. You can refill it with individual rides or unlimited rides for 7 or 30 days. For 7 days, you pay $30 (+ $1 if you don’t have your card yet, card that you will then keep at the end of your stay for your next trip there). No need to say you HAVE TO HAVE one. It is valid from your 1st use to midnight on day 7 (11:59 pm), or day 30 (11:59 pm) if you stay longer (lucky you).

The whole network is A/C (buses and metro wagons). The corridors of the subway are not. Subway is more practical : quite regular and frequent, several lines going to the same places, if you’re in a hurry, it’s the safest. Problem : corridors and stairs. At the end of your stay, you’re saving steps. That’s where the bus steps in : practical and developped, but the subway is still more popular. Obviously, because of traffic, it might take a bit longer than expected, but not too much in the end. But they’re less frequent than the subway. Pros : no stairs. Lines are easy to understand : they’re named after the streets they run : M42 will do 42nd st from East River to Hudson River, and back. Simple.


3) Taxis

Les fameux taxis jaunes de New York sont partout et faciles à utiliser : numéro sur le toit éteint = occupé, numéro allumé = libre, vous pouvez l’appeler. Ils sont en train de mettre en place des files d’attente pour les taxis à certains endroits où il y a beaucoup de monde pour éviter les arrêts intempestifs sur appel, mais vous pouvez toujours faire comme dans les films pour arrêter votre taxi ailleurs. Seulement ceux qui sont allumés, hein. Ils ne sont vraiment pas chers, et vous pouvez payer par carte.

*****

3) Taxis

New York famous yellow cabs are everywhere and easy : number on the roof is off = busy, number lit = available, you can call it. They’re installing waiting lines for taxis in places with a lot of people to prevent intempestive stops, but you can still do like in the movies to call them in some places. Only the lit ones, though. They’re pretty unexpensive, and you can pay with a credit/debit card.


4) Autres

Long Island Rail Road (LIRR), PATH, Metro-North Railroad (MNR)… Je ne connais pas, je n’ai jamais utilisé la majorité d’entre eux. Comme on s’en doute, c’est pour aller en dehors de New York (5 quartiers). C’est pas que ce n’est pas bien en dehors, c’est que c’est bien trop grand pour tout faire en 1 même 2 fois ! Et à ce moment-là, ce n’est plus New York, c’est plusieurs villes.

Le PATH est le système de train entre Manhattan et le New Jersey (Hoboken, Jersey City, Newark). Je l’ai un peu utilisé la dernière fois, puisque j’habitais à Jersey City. Le ticket était une carte rechargeable (format carte de crédit). Dans mon souvenir, c’était assez régulier et fréquent, et pratique, directement vers plusieurs stations de métro de Manhattan avec plein de correspondances. Et 24h/24.

Les autres, je ne connais vraiment pas.

*****

4) Others

Long Island Rail Road (LIRR), PATH, Metro-North Railroad (MNR)… I don’t know these, i never used most of them. Good guess, it’s to go outside New York (5 boroughs). It’s not that outside New York is not good, it’s that it’s too big to do in 1 or even 2 stays ! And then, it’s not New York, it’s several cities.

PATH is the train system between Manhattan and New Jersey (Hoboken, Jersey City, Newark). I did use this one a little last time i went, cause i lived in Jerse City. Ticket is a refill card (credit card size). I think i remember it was frequent and regular, and practical, directly to several subway stations with a lot of connections. And 24/7.

I don’t know the others.


Cartes // Maps :


Métro // Subway



Bus de Manhattan // Manhattan Buses





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Jour 1 - New York City - Juillet 2014 // Day 1 - New York City - July 2014

On va faire dans l’ordre chronologique, parce que c’est plus simple…

1) Départ de Paris CDG et Sa Majesté A380

Super Shuttle est venu me chercher, pile à l’heure. J’avais réservé mon billet la veille sur le site. En arrivant à l’aéroport, j’ai compris mon malheur quand j’ai réalisé que c’était le 1er jour des vacances scolaires… Je n’avais pas, mais alors pas DU TOUT percuté. Beaucoup de monde, du monde qui ne prend pas souvent l’avion, et qui ne se renseigne pas avant, par exemple, sur le poids limite d’un bagage… Mais finalement, plutôt tout bien. Par contre, si vous ne connaissez pas PARAFE, le système automatisé de contrôle aux frontières, eh bien vous ratez tout dans la vie. Oui, TOUT. Ce 5 juillet, 1er jour des vacances scolaires, il m’a fallu en tout et pour tout 10 secondes pour passer la police et arriver en salle d’embarquement. Bon, allez, j’exagère. DEUX secondes. Si vous avez les tout nouveaux passeports, vous n’avez rien à faire. Si vous avez une ancienne version, il faut un inscription à la police, qui prend 10 minutes d’après la pub (j’y suis allée, mais comme j’avais le nouveau passeport, ils m’ont dit que c’était bon). Et ces 10 minutes, vous allez les remercier plus tard. Vous allez les aimer.


J’ai donc pris le vol AF 0007 de Paris CDG à New York JFK. J’avais choisi ce vol parce que c’est le fameux Airbus A380 et que je n’avais pas pu le prendre la dernière fois en 2009 ! Alors un mélange d’excitation et d’appréhension quand même : je n’ai pas peur de l’avion, même si ces derniers temps, j’ai trouvé mes vols un peu plus longs à passer que d’habitude… Mais c’est surtout que ce truc est ENORME !! Sérieusement, juste ENORME. C’est très impressionnant. Enfin bref. En revanche, une fois à l’intérieur, en classe économique, ben c’est un avion… Un peu plus spacieux que le Boeing 777, il faut l’avouer, qui est l’avion utilisé sur la liaison Fort-de-France - Paris, et que j’utilise donc régulièrement. Mais bon, en classe économique, c’est assez peu différent. Plus design et plus moderne, mais j’ai envie de dire “heureusement” ! Petit reproche : je prends toujours hublot parce que j’aime bien m’appuyer sur la carlingue pour dormir ; ben là, n’y pensez même pas ! Il y a 30cm entre le dossier du siège et la carlingue, impossible de s’appuyer dessus… Du coup, il devient moins confortable que le 777 pour dormir ! C’est un comble. Mais je chipote, globalement, c’est très bien.

Par contre, monsieur Pilote, désolée de te dire que ton décollage était raté !! Un tremblement de terre de magnitude 8.8 sur l’échelle de RICHTER ! Et je peux dire que tu l’as raté, parce qu’au retour, je n’ai pratiquement rien senti au décollage, et là, j’ai compris les commentaires que j’avais entendus sur l’A380. Alors il y avait peut-être des turbulences, des vents contraires ou je ne sais quoi, mais entre le tremblement de terre et l’aile en caoutchouc qui est beaucoup trop souple pour que je la trouve rassurante, ben j’étais pas rassurée… Mais ce n’est peut-être pas de ta faute, alors je ne t’en veux pas… Tout le vol et l’atterrissage étaient bien.

En conclusion : si vous avez peur de l’avion, ne prenez pas un siège hublot sur l’A380. Et j’espère que votre décollage sera clément, parce qu’il peut aussi reproduire un tremblement de terre magnitude 8, et ça ne vous aidera pas.

*****

I’ll do it chronologically, cause it’s easier…

1) Leaving Paris - CDG and HRH Airbus A380

Super Shuttle was right on time for the pick-up. I’d booked my ticket online the day before. Arriving at the airport, I realized my mistake when i remembered it was the 1st day of the summer holidays… I hadn’t AT ALL thought about that. A lot of people, people not really used to flying, and not really informing themselves before, like for instance, about the maximum weight of a suitcase… But in the end, it went pretty well. But seriously, if you don’t know PARAFE, the French automatized system for border controle, you’re missing out on everything. Yes, EVERYTHING. On this July 5th, 1st day of summer holidays, it took me about 10 seconds to get through police and to departure lounge. Ok, i’m seeing large. TWO seconds. If your passport is the latest version, you have nothing to do. If not, you might need to subscribe to the service, at the police, this procedure lasts about 10 minutes according to the ad (i went, to the police first, but since i had the new passport, they told me it was all good). And you will be thankful for these 10 minutes later. You will love them.

I took the AF 0007 flight from Paris CDG to New York JFK. I chose this one cause it’s the famous Airbus A380 and i couldn’t take it last time in 2009 ! So i went with a mix of both anticipation and apprehension : i’m not afraid of flying, even though my last flights seemed to last longer than usual… But mostly because this thing is HUGE !! Seriously, just HUGE. Very impressive. Anyway. On the other hand, once inside, eco is like, just any other plane… With a little bit more space than in the Boeing 777, i must admit, which is the aircarft used for the Fort-de-France to Paris connection, the one i’m most used to. But eco is not very different. A bit more design and modernity, at least ! A little con, though : i always flight window because i can lay on the cabin and sleep ; well, don’t even think about it on the A380 ! There’s about 30cm between the seatback and the cabin, it’s impossible to lay on it… It becomes less comfortable than the 777 for sleeping ! That’s a shame. But i’m being picky, it’s mainly great.

But Mister Pilot, i’m sorry to tell you, you sucked at that take-off part !! It was like an earthquake measuring 8.8 on the RICHTER scale ! And i can say you sucked, cause on the way back from JFK to CDG, i didn’t feel a thing when we took off, and then i got all the comments i’d heard on the A380. So there were probably turbulence, or head wind or whatever, but between the earthquake and the rbber wing way too bendy for comfort, i wasn’t comfortable… But it’s not your fault, i’m not mad at you… The rest of the flight and the landing were nice.

So if you’re afraid of flying, don’t choose a window seat on the A380. And i hope your take-off will be a good one, because it might also impersonate an earthquake 8.8 magnitude, and it will not help you.

Le Gros Navion // The Big Ass Plane
C’est pas une aile de petite fille… // Not a little girl’s wing…
Quelle aile ! … // That wing, tho…


2) Arrivée à New York

J’avais réservé mon billet Super Shuttle avant de partir sur le site. Arrivée à JFK pile à l’heure, j’ai récupéré ma valise rapidement, puis je me suis dirigée vers le Welcome Center pour appeler Super Shuttle. Alors les meufs du Welcome Center, pas trop helpful, hein… Mais bon, ce n’est pas très compliqué, il y a un numéro à appeler directement du téléphone juste à côté d’elles pour dire que vous êtes là et ensuite, le chauffeur vient vous chercher quand il arrive. J’ai attendu environ 20 minutes. Ensuite, navette partagée oblige, vous allez récupérer d’autres passagers dans les autres terminaux de l’aéroport avant de vous diriger vers votre but : Manhattan. Ca va assez vite, ils sont rodés, j’avais calculé à vue de nez 2h de JFK à l’appartement, et c’est le temps que ça a pris +/- 10 minutes. On est passé par le Manhattan bridge, avec en bonus un petit aperçu du Brooklyn bridge.

*****

2) Arriving in New York

I’d booked my Super Shuttle ticket online before leaving. We arrived at JFK right on time, i got my suitcase pretty quickly then headed to the Welcome Center to call Super Shuttle. So the ladies at the Welcome Center, not so very helpful, though… But anyway, not too hard, there’s a number you call on the public phone right next to them to say you’ve arrived, then the driver comes to pick you up where you are, in the waiting area. I waited about 20 minutes. Then, it’s a shared ride, so you go and pick up other passengers in other terminals, before heading to your goal : Manhattan. It’s quick, they’re used to it, i had estimated about 2 hours from the landing time to the appartment, and that’s what it took, +/- 10 minutes. He used the Manhattan bridge, so we got a little peak at the Brooklyn bridge.


3) Appartement Air BnB

Très très bien. La chambre était grande et propre, le lit très confortable (c’est important après un grosse journée de marche), le wifi fonctionnait… Vraiment bien. C’était chez un couple de jeunes gens récemment installés à New York, qui travaillaient beaucoup et à des horaires très variés ; je ne les ai donc pas beaucoup croisés, mais le peu de fois où on était là en même temps, c’était très sympathique ! L’appartement était situé à Chelsea, littéralement à quelques pas de Penn Station, sans pour autant être trop proche : tous les avantages pratiques d’une gare importante (plein de métros et de bus) sans les inconvénients (agitation, saleté…). Macy’s était également à 15 minutes de marche, l’Empire State Building à 3 minutes de plus que Macy’s, et tout le reste à quelques stations de métro. Voici l’adresse de leur annonce, pour leur faire un peu de pub : Yuko et Lu.

*****

3) Air BnB appartment

Very very good. The room was big and clean, the bed was very comfy (which is important after a long day of walking), wifi worked… Really good. It was a young couple, recently settled in New York, they were working a lot and on crazy hours, never twice the same ; so i didn’t cross path with them a lot, but the times we were there at the same time, it was very nice ! The appartment was in Chelsea, literally a few steps away from Penn Station, but without being too close : all the pros of being next to a big train station (lots of buses and metros) without the cons (agitation, filth…). Macy’s was also a 15-minute walk away, and all the rest a few metro stations away. Here is their listing : Yuko et Lu.


4) Highline Park

Pour les détails, la Highline à New York est une ancienne voie ferrée industrielle en hauteur transformée en parc sous la pression des riverains… Comparaison habituelle : la Coulée Verte parisienne. Elle offre une petite bouffée d’air frais originale au milieu de l’agitation, et de jolies vues de la ville entre les bâtiments.

Je suis donc sortie pour chercher à manger après mon arrivée, vers 20h. J’ai marché jusqu’au Chelsea Market (environ 20 minutes), mais certains resto étaient sur le point de fermer, et d’autres ne m’inspiraient pas trop… J’étais un peu fatiguée et pas très aventurière. Je suis donc remontée vers l’appartement par la highline et son parc, avec un joli couché de soleil en prime et l’Empire State Building illuminé en bleu/blanc/rouge (week-end du 4 juillet, fête de l’indépendance des États-Unis). Il y avait un petit snack qui vendait à manger, mais pareil, presque fermé et pas très inspirant… La nuit commençait à tomber, j’avais assez faim, j’ai poursuivi mon chemin jusqu’au bout de la highline pour finalement terminer dans un Mc Do à côté de PENN Station. J’avoue, un peu facile. Mais pour ma défense, les menus sont différents d’un pays à l’autre ! J’ai quand même été un peu originale, du coup, bien obligée… Pour leur défense, il faisait nuit et j’étais quand même bien fatiguée, alors je dirai juste que je retenterai l’expérience de façon un peu plus réceptive la prochaine fois.

Puis je suis rentré prendre une douche et me coucher. J’allais découvrir Brooklyn le lendemain !

*****

4) Highline Park

About that : the Highline in New York is a former high industrial railway turned in to a park under the local residents’ influence. Usual comparison : the Coulée Verte in Paris. It offers a little breath of fresh in the busy city, and nice views over it between buildings.

So I went out for food a bit after my arrival, around 8pm. I walked to the Chelsea Market (about 20 minutes), but some of the restaurants were about to close, and others didn’t appeal to me… I was a bit tired and not feeling adventurous. So i went back to the appartment area via the Highline and its park, with a nice bonus : the sunset and the Empire State Building lit in blue/white/red (4th of July week end, Independance Day in the USA). There was a little snack that also offered food, but same, about to close and not very inspiring… The night was almost there, i was pretty hungry, i walked to the end of the Highline to finally end up in a Mc Donald’s around Penn Station. I know, easy. But to my defense, the menus are different from one country to another ! So i WAS original, had to anyway… To their defense, it was night time and i was really tired, so i’ll just say i’ll try again in a more receptive way next time.

Then i went back home to take a shower and sleep. I would discover Brooklyn the day after !

 
Empire State Building depuis la // from the Highline Park (1)
Coucher de Soleil sur l’Hudson // Sunset over the Hudson River
Empire State Building depuis la // from the Highline Park (2)
Empire State Building depuis la // from the Highline Park (3)

En résumé :

PARAFE est ton ami.
L’A380 : mieux au retour qu’à l’aller, énorme.
Super Shuttle plutôt efficace.
Appartement AirBnB vraiment très bien.
Highline Park : probablement à faire de jour et pas trop fatiguée, parce que de nuit et fatiguée, j’ai pas été impressionnée contrairement aux nombreux commentaires super positifs que j’ai lus. “Pas mal, mais pas indispensable” est mon avis après cette première expérience.

*****

All in all :

PARAFE is your friend.
A380 : better for the return flight, huge.
Super Shuttle : pretty efficient.
AirBnB appartment : very good.
Highline Park : probably something to do during the day, and not too tired, because by night and tired, i wasn’t impressed, compared to all the very positive comments i’ve read. “Not bad but not not-to-be-missed” would be my opinion after this 1st experience.


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À venir : New York City 2.0 - Juillet 2014 // Coming up : New York City 2.0 - July 2014

Enorme Airbus A380 // Big ass Airbus A380


Tellement de choses faites pendant cette semaine à New York !! J’ai marché, marché et beaucoup marché ! J’ai aussi pris un paquet de photos, certaines plutôt réussies je pense… Finalement je n’ai pas utilisé le kit photo iPad donc je ne les ai vues que sur l’appareil… J’étais tellement fatiguée en rentrant le soir que c’était douche, petit planning du lendemain et dodo. J’avoue, j’ai aussi dépensé un peu de sous, mais qui pourrait résister à des jeans Levi’s à moins de 20€ dans le magasin Levi’s officiel ?! Apparemment pas moi. Je vous en raconterai plus au fur et à mesure des futurs posts. En tous cas, je suis contente de cette semaine. Épuisée et endolorie, mais contente !


Concernant la to do list, j’ai pu en faire une bonne partie mais pas tout. En résumé ça donne :

- Coney Island et son parc d’attraction = OUI !
- Brooklyn bridge, Prospect park, Brooklyn Botanic Garden, Williamsburg = en partie
- Statue de la Liberté, Ellis Island = en partie
- Magnolia bakery = BOF
- Highline Park = de nuit, pas convaincue, à refaire la prochaine fois de jour
- magasin Converse : Converse Store, 560 Broadway, New York 10012 = BOF mais alternative
- Times Square et M&M’s World (ça j’avais pas oublié la dernière fois, mais je vais y retourner… Essayez de m’en empêcher, voir…) = OUI !
- un spectacle à Broadway = la prochaine fois
- un bar avec vue sur les toits = la prochaine fois
- tester 1 cronut = pas croisé sur mon chemin, et pas cherché non plus en fait
- Central Park (cf Times Square) = OUI !
- Greenwich Village = oui
- Manhattanhenge samedi 12 juillet à 20h22 (42e rue) = oui mais échec complet à cause d’un énorme nuage
- Roosevelt Island Tramway = oui ! Et pas très rassurant…
- Messe gospel et Harlem = la prochaine fois

Et d’autres choses.

Bientôt les détails !

*****

I did so many things during this week in New York !! I walked, walked, and walked a lot ! I also took a bunch of photos, some of them might be good i think… In the end i didn’t use the iPad Camera Connection Kit so i only saw them on the camera screen… I was so tired going back home at the end of the day that i would take a shower, quickly plan the next day then pass out. I admit, i also spent a little money there, but who can resist Levi’s jeans under 20€ in the official Levi’s shop ?! It looks like i can’t. I’ll tell you more in the upcomings posts. All in all, i’m happy with this week. Exhausted and sore, but happy !

About the To Do List, i could do some of it, but not everything :

- Coney Island and its theme park = YES !
- Brooklyn bridge, Prospect Park, Brooklyn Botanic Garden, Williamsburg = some of it
- Statue of Liberty, Ellis Island = some of it
- Magnolia bakery = MEH…
- Highline Park = by night, not sure about it, will do it during the day next time
- Converse store, 560 Broadway, New York 10012 = MEH… But an alternative
- Times Square and M&M’s World (that i didn’t forget last time, but i’m gonna go back… Just try to stop me…) = YES
- a Broadway show = next time
- a rooftop bar = next time
- try a cronut = didn’t come across any, but didn’t look for it either, actually
- Central Park (cf Times Square) = YES !
- Greenwich Village = yes
- Manhattanhenge Saturday July 12th at 08:22pm (42nd st) = yes, but total fail because of a huge cloud
- Roosevelt Island Tramway = yes ! And didn’t feel really safe…
- Gospel mass and Harlem = next time
And more.

Details soon !

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Qu’est-ce que j’emmène ? // What do I bring with me ?




Le départ est proche… Je commence à réfléchir à la valise, mais sans la sortir pour que Le Chat n’élise pas domicile dedans… Donc je fais une liste des choses que je vais emmener avec moi, pour ne rien oublier.


- Adaptateur + prise multiple : parce que je ne vais pas m’amuser à recharger les appareils les uns après les autres (pas de temps à perdre, j’ai une ville à visiter)

- iPad + iPad Camera Connection Kit : parce que je ne vais pas emmener le 17” de 3 kg pour 1 petite semaine transatlantique… L’iPad CCK est un ensemble de 2 pièces qui permettent de charger une carte SD sur l’iPad pour l’une des pièces, ou alors de connecter l’appareil photo via le câble USB. Je l’ai acheté pour ce voyage, je vous en dirai des nouvelles…

- Lonely Planet : parce que j’ai besoin d’un guide

- Appareils photos + chargeurs : reflex + compact : parce que je n’emmènerai pas partout le même appareil

- iPhone + chargeur : parce que l’iPad n’est pas très discret ni léger sur le long terme

- 1 paire de chaussures “détente” / 1 paire de chaussures “habillée” / 1 paire de sandales (toutes qui vont avec tout)

- Passeport + photocopie du passeport

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I’m leaving soon… So i start thinking about my suitcase, without actually doing it so The Cat won’t take up residence in it… So i make a list of the things i will bring with me, so i don’t forget anything.

- Adaptor + power strip : because i won’t waste time charging every single appliance one after the other (i have a city to visit)

- iPad + iPad Camera Connection Kit : because i won’t bring the 6 lbs 17” for one short transatlantic week… The iPad CCK is a kit that allows you to import your photos either connecting your SD card to the iPad, or connecting your camera via the USB cord. I bought it for this trip, i’ll tell you more about it…

- Lonely Planet : because i need a guide

- Cameras + chargers : dSLR + compact : because i won’t take the same camera everywhere

- iPhone + charger : because the iPad is not that discrete or light on the long run

- Leisure shoes / classy shoes / sandals (that i can all wear with anything)

- Passport + copy of the passport

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New York Pass ou New York City Pass : Intéressants ? // New York Pass or New York City Pass : Worth it ?



New York Pass :
Il s’agit d’un pass format carte de crédit que vous pouvez commander sur internet sur ce site avant de partir puis récupérer sur place (ou vous faire livrer moyennant finance). Il est valable de 1 à 7 jours consécutifs (1, 2, 3, 5 ou 7 jours), à partir du jour d’activation du pass. L’activation du pass se fait lors de sa première utilisation, c’est donc à partir du jour où vous ferez votre première attraction que seront décomptés les jours de validité de votre pass (jusqu’à minuit du dernier jour).

Le pass comprend l’entrée pour plusieurs attractions intéressantes et populaires, en pratique un total de 80 attractions pour lesquelles vous ne paierai pas l’entrée et/ou aurez un billet coupe-file. Il comprend aussi des réductions ou promotions dans certaines enseignes commerciales.

Le prix du pass est fonction de la durée choisie, bien sûr, et les économies réalisées aussi. Les avantages de ce pass dépendent en gros de ce que vous comptez faire pendant votre séjour !! C’est aussi bête que ça. Si vous allez faire toutes les attractions de la liste, la question ne se pose pas. Si vous en faites quelques unes, il faudrait calculer la somme de toutes les entrées individuelles et comparer le résultat au prix du New York Pass d’une durée logique de réalisation de ces attractions. Est-ce bien clair ? Au cas où : si vous prévoyez de faire 15 attractions, ce n’est pas la peine de comparer la somme des prix de ces 15 attractions au prix du pass de 2 jours, puisque c’est impossible de faire ces 15 attractions en 2 jours… Mais vous n’êtes pas bêtes, vous aviez compris. Je pense qu’un rythme de 3 à 4 attractions maximum par jour (ça dépend desquelles) est “logique”, au-delà, vous allez courir partout et vous aurez mal aux pieds… Et vous n’allez rien apprécier, ne pensant qu’à l’attraction d’après et comment faire pour y aller au plus vite.

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New York Pass :
It’s a credit card size pass, that you can order online before you leave and collect once you arrive (or it can be delivered to your home address for a price). It’s valid 1 to 7 consecutive days (1, 2, 3, 5 or 7 days), starting the day of the activation of the pass. The pass is activated the first time you use it, so from the day you go to your first attraction, the pass will remain valid the number of days you purchased (until midnight on the last day).

You can use your pass to enter several interesting and popular attractions, a total of 80 attractions for which you won’t have to pay for a ticket and/or will get a fast pass. It also gets you discounts and special offers with commercial partners.

The price you pay for the pass is obviously depending on the lenght of its validity, and so are the savings you will make. The bonus you get is related to what you intend to do during your stay !! It’s as simple as that. If you intend to do everything on the list, there’s no question. If you’re just interested in a few of them, you’d have to add the prices of every individual entries and compare the result with the price of a New York Pass of a logical lenght of validity to do these attractions. Am i making sense ? Just in case : if you intend to do 15 attractions, do not compare the price of these 15 attractions to the price of the 2 days pass, since it’s impossible to do these 15 attractions in 2 days… But you’re not idiots, you’d gotten that. I think 3 to 4 attractions a day top (depends on the attractions) can be seen as “logical”, more than that, you’ll run everywhere and your feet will be in pain… And you won’t enjoy anything, only thinking about the next attraction and how to get there fast enough.


New York City Pass :
Différent du précédent, il s’agit d’un carnet d’entrées pour 6 attractions que vous pouvez acheter ici avant de partir. Il est valable 9 jours à partir de la première utilisation et coûte actuellement $109 pour un adulte. Cinq attractions proposées sont comprises dans les 80 attractions du New York Pass, mais le New York City Pass propose le Guggenheim Museum (il faut choisir entre Top of the Rock et Guggenheim) et la Statue de la Liberté (ground access) en plus. Le petit nombre d’attractions et la durée de validité font que le rythme de visite peut être plus “détendu” qu’avec le New York Pass, mais le principe est le même : si vous ne faites que quelques unes des 6 attractions, calculez votre total d’entrées individuelles avant de vous précipiter.

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New York City Pass :
It’s different from the other one, it’s vouchers that give you access to 6 attractions you can buy there before you leave. It’s valid for 9 days starting the first day you use it and the price is $109 right now for an adult. Five attractions offered are included in the New York Pass 80 attractions, but you can to to the Guggenheim Museum (it’s a choice between Top of the Rock and the Guggenheim) and the Statue of Liberty (ground access). The number of attractions and the lenght of validity allow you to visit at a more “relaxed” pace than with the New York Pass, but it’s the same idea : if you don’t want to do all 6 attractions, count your total of individual entries before rushing.


New York est une ville où “se balader” prend tout son sens  : les “attractions” de ce genre de pass sont intéressantes, mais il y a tellement d’autres choses à faire en plus, en dehors des attractions comprises dans le pass. Celles de la liste de 80 que je recommande en top priorité sont le Top of The Rock et l’Observation Deck de l’Empire State Building (86e étage). A NE PAS MANQUER. Dans les choses que j’ai prévu de faire lors de mon prochain voyage, le New York Pass comprend aussi le Brooklyn Botanic Garden, Coney Island et le New York City Pass, la Statue de la Liberté par exemple. Mais en dehors de ces attractions, tout le reste de ma To Do List n’est pas compris dans le pass.

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New York is a city where “walking around” makes major sense : this kind of “attractions” are interesting, but there are so many more things to do, besides the attractions included in those passes. The ones included that i recommand the most are Top of The Rock and the Empire State Building Observation Deck (86e floor). MUST DO. Among the things i’ve planned to do on my next trip, The New York Pass also allow entry to the Brooklyn Botanic Garden, Coney Island and New York City Pass, to the Statue of Liberty for exemple. But besides these, the rest of my To Do List is off the pass.


A mon avis :

New York Pass : si vous restez une semaine à New York, vous pouvez choisir en fonction de la liste des 80 attractions celles qui vous intéressent le plus pour ce voyage-là, et voyez si vous pouvez les rassembler par exemple sur 3 jours ; de cette façon, vous prenez le pass valable 3 jours, vous faites les attractions du pass sur ces 3 jours, tranquillement, et ensuite, vous gardez les jours qui restent pour faire tout ce qui est balade ou attractions hors-pass. Ca vous évite de payer pour 7 jours complets, mais vous pouvez quand même bénéficier des offres du pass. Mais attention à bien calculer.

Concrètement, pour ma situation : Brooklyn Botanic Garden = $10, Luna Park à Coney Island (4h attractions illimitées)= $32, et j’ai bien envie de refaire Top of the Rock = $29 ou l’Empire State Building (86e étage) = $29, ou même les deux. On peut imaginer aller à Top of The Rock un matin puis enchaîner sur Coney Island, puis le lendemain aller faire un tour à Brooklyn, visiter le Brooklyn Botanic Garden et le reste du quartier et terminer la journée par une vue panoramique nocture de la ville depuis l’Observation Deck de l’Empire State Building ; il me faudrait donc un pass d’une validité de 2 jours à $130, alors que le total des prix des attractions est de $100 => ce ne serait pas intéressant pour cet exemple, je ne prendrai probablement pas le pass pour cette fois. Sauf si une 4e attraction de la liste à plus de $30 et faisable dans ces 2 jours m’intéresse.

New York City Pass : pour 1 semaine, 6 attractions c’est intéressant. De plus, 6 attractions sur 6 sont très populaires. Le City Pass semble donc plus intéressant que le New York Pass pour une première visite d’une semaine. Mais si vous n’êtes pas intéressé par les 6 attractions, calculez.

Concrètement pour ma situation : Top of the Rock = $29 + Empire State Building (86e étage) = $29 + Ellis Island et Statue de la Liberté (ground access) = $18 soit $76. Le City Pass étant à $109, et n’ayant pas a priori l’intention de retourner au MET ou au MoMA ni d’aller à l’American Museum of Natural History cette fois, pas d’intérêt non plus au City Pass.

De toutes façons, sachez qu’il est absolument IMPOSSIBLE d’aller à New York 1 seule fois. C’est comme des chips (ou les tatouages) : on ne peut pas en avoir juste 1. Donc ne prévoyez pas d’épuiser la liste des 80 attractions, même en prenant le New York Pass de 7 jours. Surtout que vous pourriez avoir envie d’en refaire certaines lors de votre prochain séjour (oui, oui, il y en aura un, c’est sûr). Faites vos calculs tranquillement à la maison avant de partir, sans remplir vos journées complètement et voyez ce qui vous intéresse ! Le New York Pass ou le City Pass ne sont pas indispensables, mais ils peuvent s’avérer utiles, notamment pour les séjours un peu plus longs où on peut multiplier les attractions comprises dans le pass, sans pour autant rater celles qui n’y sont pas et qui sont tout aussi intéressantes (et parfois gratuites).

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My opinion : 

New York Pass :if you stay one week in New York, you can choose what you would like to do this time among the 80 attractions offered, and see if you can like do them all in 3 days for instance ; this way, you buy the 3 days pass, go to the attractions of the pass during these 3 days, at your pace and then, all the remaining days of your stay you will do all the walks and off pass attractions. This way you avoid paying for the 7 days pass, and you can still enjoy its offers for a time. But be careful and count.

For me : Brooklyn Botanic Garden = $10, Luna Park à Coney Island (4h of unlimited rides) = $32, and i would enjoy a second visit to Top of the Rock = $29 or the Empire State Building (86e floor) = $29, or even both. You can imagine going to Top of the Rock in the morning then enjoy the rest of the day at Coney Island, and the day after, walk around Brooklyn, visit the Brooklyn Botanic Garden and the rest of the area and finally, end the day at the Empire State Building ; I would need a 2 days pass at $130, when the total price of these attractions is $100 => it wouldn’t be interesting in that case, so i will probably not buy the New York Pass this time. Unless i find a 4th attraction on the list i’m interested in, that i can do within these 2 days and costing more than $30.

New York City Pass : for 1 week, 6 attractions is interesting. Plus all 6 attractions are popular ones. The City Pass seems to be a more interesting option than the New York Pass for a first 1 week visit to New York. But if you’re not interested by all 6 attractions, do your maths.

For me : Top of the Rock = $29 + Empire State Building (86e floor) = $29 + Ellis Island and Statue of Liberty (ground access) = $18 so a total of $76. The City Pass being at $109 and since i have no intention to go back to the MET or the MoMA, nor go to the American Museum of Natural History, this time, there’s no interest for me in the City Pass.

Anyway, you should know that it is absoloutely IMPOSSIBLE to go to New York only once. It’s like crisps (or tattoos) : you can’t just have one. So there’s no need to plan all 80 attractions on the list, even with the 7 days New York Pass. Especially since you might want to do some of them again the next time (yes, i’m positive, there WILL be a next time). Simply do your maths at home, without packing your days with attractions, and see what you’re more into ! The New York Pass and the New York City Pass are not essential, but can be useful, mainly for longer stays when you can multiply attractions included in the pass and still do the ones that are not included, and no less interesting (and sometimes free).


En conclusion : 
- ne prenez pas ces pass parce qu’on vous a dit que c’était indispensable
- ne prévoyez pas de tout faire en 1 séjour, quelle qu’en soit la durée, de toutes façons vous reviendrez
- il y a pas mal de balades ou d’activités simples et gratuites qui sont aussi IMMANQUABLES que certaines attractions payantes bien connues
- préparez votre voyage tranquillement en faisant vos calculs, voire faites un planning (modifiable, bien sûr) de votre séjour pour en avoir une idée globale et profiter au maximum des opportunités comme le New York Pass ou le City Pass s’ils conviennent à votre séjour

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In conclusion : 
- don’t buy these passes because you were told to
- do not plan to do it all in one visit, because however long your stay is, you WILL come back
- there are several simple and free walks or activities that are as much a MUST SEE as some of the well known paid for attractions
- plan your trip without a rush, doing your maths, even make a real planning (that you will still be able to change, of course) to have a global idea of that stay and enjoy to a max these opportunities like the New York Pass or the City Pass, if they fit your plans.

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Amsterdam - Juin 2008 + Photos // Amsterdam - June 2008 + Photos

Nous étions 3 et avions loué un appartement en plein centre-ville d’Amsterdam. Je ne m’étais pas occupée de la location, car l’une d’entre nous était hollandaise, donc bon… C’était quand même plus facile pour elle de vérifier les annonces, etc. On avait retenu quelques annonces pour finalement arrêter notre choix. Maintenant, avec les sites comme AirBnB (par exemple, liste non exhaustive bien sûr), pas besoin de détailler cette étape (surtout que je ne me souviens de rien).

Donc pour ce billet, principalement des photos et des souvenirs peu précis (ça fait 6 ans, hein !) mais enchantés. J’ai vraiment beaucoup aimé Amsterdam, et c’est vrai que j’ai vraiment envie d’y retourner, c’était une ville agréable, nous avions eu un temps magnifique avec un soleil présent en permanence, des températures aux alentours de 30°C, tout parfait pour le séjour. Nous étions restés 5 jours au début du mois de juin, et j’avais même bronzé ! Pour répondre à la question de base, non je n’ai pas testé les fameux Coffee Shops… Nous ne nous sommes pas non plus éternisés dans le Red Light District. Nous avions tout fait à pied ou en tramway, le centre-ville est petit et tout est facilement accessible. Il y a des vélos partout, c’est bien connu, et c’est vérifié !

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With 2 friends, we rented an appartment in the very city center. I really didn’t follow the booking process, as one of us was Dutch, so… It was obviously easier for her to check the listings, etc. We all shortened the list of appartments then decided on one. Now, with AirBnB and such (including, but not limited to), there’s no need to into the details for that part.

So in this post, mainly photos and blurry memories (keep in mind that it’s been 6 years !), but happy ones. I really liked Amsterdam, and i would love to go back, it was a nice city, we had a wonderful weather with permanent sun, temperatures around 30°C, everything was perfect for this stay. We stayed there for 5 days in the beginning of June, and i’d even got a tan !! To answer basic questions : i didn’t test the famous Coffe Shops, and we didn’t wander around the Red Light District for too long… We did everything and went everywhere walking, or by tram, city centre is small and everything can be reached easily. There are bikes everywhere, it’s well known, and true !

1) Vondelpark et environs
Très grand parc au sud-ouest du centre-ville, où on croise tout Amsterdam. A pied, à vélo, à roller, en bateau… Sur 47 hectares, personne ne marche sur les pieds de personne, on peut faire un pique-nique, jouer au football, courir, marcher, dormir… Pas loin le Leidseplein, du Rijksmuseum et du Van Gogh Museum.

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1) Vondelpark and around
Huge park in the south-west of the city-centre, where you’ll meet the whole Amsterdam. Walking, riding a bike, on roller-skates, on a boat… You have 47 Ha not to walk on anyone’s feet, you can have lunch on the grass, play soccer (football), run, walk, sleep… Not far from Leidseplein, Rijksmuseum and Van Gogh Museum.







2) Museumplein
Grand espace vert, entourés de plusieurs musés dont les fameux Van Gogh Museum (pas loin) et Rijksmuseum. C’est là qu’est située la scuplture I Amsterdam (suivez les appareils photos). On a assisté à une petite démonstration de Capoeira pendant qu’on y était.

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2) Museumplein
Big open air space, with museums circling it, including famous Van Gogh Museum (not far), and Rijksmuseum. That’s where the I Amsterdam sculpture is located (follow the cameras). We witnessed a little Capoeira demo while we were there.







3) La Maison d’Anne Frank
Petite pause culturelle et historique. Jeune fille juive née en Allemagne, ayant vécu à Amsterdam. Son journal témoignant de la vie (cachée) sous l’occupation par l’Allemagne nazie a été publié, la rendant célèbre, et son histoire (celle de tous les juifs déportés) a ému et choqué des millions de lecteurs. La Maison d’Anne Frank est en fait l’arrière-salle cachée de l’entreprise où son père travaillait, qui avait été aménagée pour les accueillir en cas de nécessité, avec en plus un musée où on peut voir le journal d’Anne Frank et des éléments de sa vie, des photos, etc. Dure visite. Justin Bieber a aussi participé plus tard, contre son gré, à l’histoire d’Anne Frank, quand il a visité la Maison, avec son tweet supposant qu’elle aurait été une “Belieber”… Comme si elle n’avait pas assez souffert comme ça, elle aurait dû en plus écouter sa musique. Pitié.

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3) Anne Frank’s House
A little cultrual and history break. Young Jewish girl born in Germany and lived in Amsterdam. Her diary relating her (hidden) life during Nazi Germany occupation was published, making her famous, and her story (the one of every deported Jews) moved and shocked billions of readers. Anne Frank’s House is actually some concealed rooms in the buildings her father worked in, that were furnished in case they needed it ; there is also a museum next to it, with Anne Frank’s diary and items from her life back then, photos, etc. Tough visit. Justin Bieber was also, unwillingly, included later in Anne Frank’s history, when he visited the House, tweeting she would have been a “Belieber”… As if what she endured wasn’t atrocious enough, she would have had to listen to his music in addition to it. Please. 

4) Se balader le long des canaux
Les péniches fleuries, les rues pavées, les fenêtres des maisons au bord de l’eau fleuries également, très relaxant et tellement beau.

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4) Walk along the canals
Canal boats with flowers, cobble streets, windows of the houses by the canals full of flowers too, very relaxing and so beautiful.






























5) Balade rapide dans le Red Light District
Les jeunes filles en vitrines, les accessoires originaux… C’est à voir, c’est particulier, ce n’est pas (trop) de mauvais goût, mais bon, on va pas non plus y passer des heures. En tous cas, il y a une vraie différence d’animation du quartier entre la journée et le soir…

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5) Quick walk around the Red Light District
Women on display, uncommon accessories… It’s a must see, it’s very singular, it’s not (too much) of bad taste, but well, don’t spend hours there. Day mood and Evening mood are definitely very different, though…









6) Un petit tour en bateau
Pour se poser un peu tout en continuant à visiter, et voir des choses difficilement accessibles à pied.

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6) A little cruise on the canals
To have a little break but keep sightseeing, and see hidden parts of the city you can’t walk to.









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New York : de l’aéroport JFK à Manhattan // New York : from JFK airport to Manhattan



Plusieurs options sont disponibles entre l’aéroport et le centre-ville de New York, je vais me concentrer sur Manhattan puisque c’est là que j’ai choisi d’habiter pour cette 2e semaine à New York. Ces moyens de transport sont en général disponibles au départ de tous les aéroports de NYC, mais je parlerai de JFK (c’est là que je vais atterrir).

1) Taxi : ~$60 + pourboire
La plus évidente des solutions, mais de loin la plus chère ! L’aéroport JFK est à environ 1h de route de Manhattan (de 20 minutes à 2h en fonction des embouteillages) et le compteur va s’affoler. Il y a beaucoup d’autres solutions plus économiques que celle-ci.

2) Navettes partagées : Supershuttle, GoAirLink, … : ~ $25 + pourboire
Le bon compromis : moins chères qu’un taxi, prix fixe (moins de $25 de JFK à Manhattan par exemple), ils déposent à certaines adresses en centre-ville (comme par exemple des hôtels, mais pas que) et beaucoup moins de monde que dans les transports en commun. C’est la solution que j’avais choisie lors de mon dernier voyage, je ne me souviens plus quelle compagnie ; en revanche, j’avais été surprise car il s’agissait d’un bus et non d’un van ! Ca ne change pas grand chose en pratique. Il y a aussi possibilité de prendre un aller-retour, où ils viennent vous chercher à une adresse pour vous emmener à l’aéroport.

3) JFK AirTrain (ou EWR AirTrain pour Newark) : entre $7,50 et $15,50
La solution la plus économique. La plus rapide aux heures de pointe, aussi ! Ouvert 24h/24 et 7 jours/7, le seul problème : les bagages. En effet, il y a une correspondance pour Manhattan, soit pour le métro (moins cher, moins de $10 pour 1h de trajet), soit pour le train Long Island Rail Road (plus rapide, 35 minutes, environ $15), donc si vous avez 4 valises, 2 enfants et 1 chien avec vous, c’est tout de suite plus compliqué…

Le site Port Authority of NY & NJ vous explique tout en détails, avec les prix des taxis en fonction de l’aéroport et des péages, etc.

Je pense que j’opterai encore pour les navettes partagées cette fois. Pour le principe du trajet aller-retour (je n’aurai pas à réfléchir au retour), pour le prix compétitif et pour le confort relatif. Je trouve que c’est vraiment un bon compromis. J’utilise régulièrement SuperShuttle sur mes autres voyages, et GoAirLink se targue d’être “écologique”… Les prix sont les mêmes pour les deux. Ils déposent tous les 2 à Penn Station, en face du Madison Square Garden, et à quelque mètres de l’appartement où j’habiterai.

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There are a few options for your trip from the airport to the city center when arriving in New York City. I’ll focus on Manhattan since that’s where i chose to stay during my 2nd week in New York City. These transportation options are available from all airports around NYC, but let’s talk about JFK (that’s where i’ll be landing).

1) Taxi : ~$60 + Tips
The obvious solution, but also by far the most expensive one ! JFK Airport is a 1 hour drive from and to Manhattan (20 minutes to 2 hours depending on traffic), and the fares might get crazy. There are cheaper solutions.

2) Shared Vans : SuperShuttles, GoAirLink, … : ~$25 + Tips
Good compromise : cheaper than a taxi, permanent fares (less than $25 from JFK to Manhattan for exemple), they drop you off at certain addresses in Manhattan (like hotels, but not only), and way less crowded than public transportation. That was my choice last time i went to NYC, but i don’t remember which company i opted for ; what i do remember and that was a surprise to me : it was a bus, and not a van ! Doesn’t change anything, though. You can also buy a round-trip ticket, they will pick you up at an address and take you to the airport.

3) JFK AirTrain (or EWR AirTrain for Newark ($7,50 to $15,50)
The cheapest solution. The fastest during rush hour too ! Available 24/7, the only downside though : luggage. Why ? Because there is a connection between AirTrain and ground transportation to Manhattan, for the subway (the cheapest option, less than $10, a 1 hour trip) or for the Long Island Rail Road service (faster, 35 minutes, about $15). So if you carry 4 suitcases, 2 children and 1 dog, it might not work for you…

Port Authority of NY and NJ website explains it all in details, with the taxi fares depending on the airport, tolls, …

I think i’ll choose the shared vans solution this time again. For the round-trip option (so i won’t have to think about that after), the fair price and comfort. I really think it’s a good compromise. I’m used to SuperShuttle, for other trips i’ve made, and GoAirLink uses the “eco-friendly” argument… Same prices for both of them. They both have a drop-off station at Penn Station, opposite the Madison Square Garden, a few meters away from where i’ll be staying.



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Traduction // Translation

J’ai traduit en Anglais certains articles concernant le Pérou… Le titre est également traduit (pour les repérer).

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I translated some of the posts about Peru into English… The title is also translated (so you can spot them).



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As good as it looks !!! #happybirthdayme3monthslater #chezbogato #cupcakes

As good as it looks !!! #happybirthdayme3monthslater #chezbogato #cupcakes

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15yearold:

me during the summer

15yearold:

me during the summer

(Source: ella-rina, via caradona)

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Quand mon chat se fait réparer

quandmonchat:

quandmonchat

flag When my cat is fixed

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psychofactz:

More Facts on Psychofacts :) 

psychofactz:

More Facts on Psychofacts :) 

(via caradona)

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